Hoe het begon

In 1988 richtte Judith Markovits Interimage op. Dat zij het promotionele interimage beginproductenvak in ging, kwam niet uit de lucht vallen. Haar vader, Joop Markovits, handelde in relatiegeschenken en was in Nederland één van de eerste importeurs van producten uit China.

Huize Markovits, dat bestond uit Joop en Riet en hun vijf kinderen Judith, Rebecca, Rachel, Manó en Miklos, was niet het traditionele gezin dat na het avondeten een potje mens-erger-je-niet speelde. Vader Markovits legde regelmatig nieuwe gadgets uit China op tafel, om deze met de kids te beoordelen. Wat was er mooi aan, waarom en wat kon er beter? Ook liet hij ze meehelpen in de fabriek. Het promotionele vak werd ze met de paplepel ingegoten.

Joop was geen kleine in het vak. Hij heeft onder andere de klikklak ballen rage in de jaren 70 geïnitieerd. Het spelletje ontdekte hij op vakantie in Italië toen zijn kinderen onophoudelijk ruzie maakten wie met de ballen mocht spelen. In mum van tijd had hij patent aangevraagd en een productielijn opgezet. Binnen een paar maanden werden miljoenen klikklak ballen verkocht.

krullenbol quoteDe jongste van het gezin, Miklos, kwam in 1989 bij toeval bij Interimage werken. ‘Mijn zus stond alleen op de Modebeurs in Amsterdam, om kledinghoezen te introduceren in Nederland. Dus ik ging haar helpen met de verkoop. Na de beurs werd Judith gebeld door de heer van Eekelen van Babouche of die krullenbol nog een keer langs kon komen. Dat was mijn eerste klant.’

In ’92 nam Miklos het bedrijf op 22-jarige leeftijd van zijn zus over. ‘Ik wist niet waar ik aan begon. Of hoe ik een bedrijf moest runnen. Maar mijn vader heeft me altijd, ook vaak zonder dat ik het wist, bijgestaan. Hij zei dat ik een afspraak met de bank moest maken om krediet te regelen. Dus dat deed ik. Mijn vader wilde niet mee, dit moest ik zelf doen. Ik wist globaal wat we omzette en wat eruit ging, maar een businessplan had ik niet. Wonder boven wonder kreeg ik de lening. Achteraf bleek dat mijn vader borg stond.’

Chiquita banaanMiklos specialiseerde het bedrijf al snel in custom made, de helemaal op wens gemaakte promotionele artikelen. Daarvoor bracht hij aanzienlijke tijd door in Hong Kong, Taiwan en China om op zoek te gaan naar fabrikanten en aparte promotionele producten. ‘Ik werkte zeven dagen per week, doordeweeks deed ik verkoop, ’s avonds de orderadministratie en in het weekend zette ik verzendingen klaar. Mijn auto was mijn kantoor, met een koelkast van een telefoon onderhield ik contact met klanten.’

Met een order van Chiquita in 1996 kwam de doorbraak voor Interimage. Miklos: ‘Chiquita heeft ons de mogelijkheid gegeven om te laten zien dat we een totale lijn neer konden zetten: van pennen tot luxe tassen met de juiste kleur en formaat. Het was een internationale order, van Spanje tot Finland konden fabrikanten onze tassen bestellen. Het was eigenlijk te veel werk voor een bedrijf van vier man, maar daarna was het makkelijker uitbreiden door de spin off.’

Na Chiquita, kwam al snel een opdracht voor WE binnen. Het was de tijd van de Flippo-manie. ‘Onder de licentie van Smiths ontwierpen we Flippo T-shirts. Per week moesten we twee designs uitbrengen, en 10.000 T-shirts produceren. Het traject van design tot productie moest dus in één week volbracht worden, ik was alleen maar op en neer aan het rijden. Gelukkig had ik mijn koelkasttelefoon!’

dracco magnetsIn de jaren die volgden, wist Interimage grote klanten aan te trekken als Plus, Sara Lee, Unilever en Douwe Egberts en rages te ontketenen met onder andere FC-Knuddemokken, Draccomagnets, knikkers en Fabeltjeskrantpoppen.fcknudde mokken

In 2008 werd Interimage uitgeroepen tot Distributor of the Year, een vakprijs die wordt toekend door PromZ Magazine en de branchevereniging PPP (Platform Promotional Products). ‘Dat was een ontzettend mooi moment voor ons bedrijf. Maar ook voor mij persoonlijk. Mijn vader heeft me op zijn sterfbed laten beloven zijn goede naam voort te zetten. Met zo’n onderscheiding voelt het alsof de belofte is ingelost.’

Inmiddels zijn er 28 mensen werkzaam bij Interimage, 24 Nederlanders en 4 Chinezen. Naast de custom made producten uit China, heeft Interimage ook een afdeling die zich richt op ‘snelle’ leveringen. Deze levert de standaard promotionele producten, die worden betrokken bij fabrikanten en importeurs in Europa.

Maar customizen blijft dé specialisatie van Interimage. ‘Onze grote kracht ligt bij ons creatieve team die producten ontwerpt voor onze klanten samen met onze know how van productieprocessen in het Verre Oosten. Dit is een ongoing proces. We blijven ons verder ontwikkelen.’

Interimage gebruikt cookies om de gebruikservaring van de site te verbeteren. Door gebruik te maken van de site accepteert u het gebruik van deze cookies.

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close